Γράφτηκε από: 
το Λάζαρο Μαυράκη

Τα αδέρφια Καρακώστα στο Assen για τον 2ο αγώνα EJC

Ο Νίκος και ο Δημήτρης έφτασαν την Πέμπτη στο βροχερό TT Assen και περπάτησαν την πίστα με τον Kyle Smith να τους δίνει οδηγίες και συμβουλές ειδικά σε περίπτωση που θα βρέχει στον αγώνα.
Τα πρώτα ελεύθερα την Παρασκευή το απόγευμα πραγματοποιήθηκαν με δύσκολες καιρικές συνθήκες και βρόχινα λάστιχα. Το κρύο αλλά κυρίως η δυνατή βροχή έφερε πολλές πτώσεις σε όλες τις κατηγορίες. Στην κατηγορία που αγωνίζονται τα δύο αδέρφια έπεσαν 15 αναβάτες, ένας από αυτούς και ο Δημήτρης. Τη μόνη φορά που ο Νίκος και ο Δημήτρης είχαν οδηγήσει σε βροχή ήταν στον τελευταίο αγώνα του Πανελληνίου το 2014 στις Σέρρες με 125 Racing. Ο Δημήτρης ξεκίνησε καλά και ενώ είχε τον όγδοο χρόνο πίεσε λίγο παραπάνω και έπεσε. Έχοντας την μεγαλύτερη τελική έκανε τον 12ο χρόνο στους 31 αναβάτες. Ο Νίκος οδηγώντας σταθερά και μαθαίνοντας το βρεγμένο έκανε τον 24ο χρόνο. Αρκετή δουλειά για τον Γιώργο Καρακώστα (μηχανικός και… πατέρας των δύο αναβατών) για να προλάβει να επισκευάσει την μοτοσυκλέτα του Δημήτρη για τα πρωινά ελεύθερα του Σαββάτου, που ευτυχώς τα κατάφερε.


Με όλο το βράδυ να βρέχει όπως και τη στιγμή που ξεκίνησαν τα δεύτερα ελεύθερα το Σάββατο το πρωί, όλοι οι αναβάτες του European Junior Cup μπήκαν στην πίστα με βρόχινα λάστιχα. Η βροχή όμως σταμάτησε και σταδιακά η πίστα στέγνωνε. Πολλοί αναβάτες έβγαιναν και έκαναν αλλαγή ελαστικών κάτι που ήταν δύσκολο για τον Νίκο και τον Δημήτρη (ένας μηχανικός - ο Γιώργος - για να αλλάξει τέσσερα λάστιχα)! Και τα δύο αδέρφια όμως βελτίωσαν τον χθεσινό τους χρόνο.
Το απογευματινό χρονομετρημένο του Σαββάτου έγινε σε στεγνή πίστα. Με τη μοτοσυκλέτα του Νίκου να έχει πρόβλημα στο κιβώτιο ταχυτήτων και να κάνει τον 23ο χρόνο για την σειρά εκκίνησης και τον Δημήτρη να ταλαιπωρείται από έντονο βήχα και αναπνευστικό πετυχαίνοντας τον 21ο χρόνο, τα δύο αδέρφια συζήτησαν με τον Γιώργο τις επιθυμητές ρυθμίσεις για βρόχινο ή στεγνό αγώνα, όπως τις τακτικές και τις γραμμές αφού και οι δύο δεν ήταν ευχαριστημένοι με την απόδοσή τους.


Την Κυριακή το πρωί ο ήλιος έφτιαξε την διάθεση όλων. Τα δύο αδέρφια ήταν καλεσμένοι στο WSBK Paddock show και μίλησαν με τον Michael Hill και τον κόσμο που παρακολουθούσε για την πορεία τους στο EJC. Ξαφνικά όμως άρχισε να βρέχει και μετά να ρίχνει χαλάζι. Με τον καιρό να παίζει με τα νεύρα όλων και να μην ξέρει κανείς αν θα κηρυχθεί ο αγώνας βρόχινος ή στεγνός, όλοι οι αναβάτες ήταν ανήσυχοι και ανυπόμονοι. Μισή ώρα πριν τον αγώνα και με τον ήλιο να ξαναεμφανίζεται ο αγώνας κηρύχθηκε στεγνός και όλοι τοποθέτησαν slik ελαστικά στις μοτοσυκλέτες και έκαναν τις απαραίτητες ρυθμίσεις. Ο Δημήτρης έκανε καλή εκκίνηση, βρήκε γρήγορα ρυθμό και ενώ ήταν στην 16η θέση και πάλευε για να βαθμολογηθεί είχε μια πτώση. Δυστυχώς έσπασε το τιμόνι του και έτσι δε μπόρεσε να συνεχίσει τον αγώνα. Κατάφερε όμως να πετύχει την μεγαλύτερη τελική όλων των αναβατών! Ο Νίκος τερμάτισε 20ος βελτιώνοντας τον χρόνο του.


Ο Δημήτρης Καρακώστας δήλωσε μετά τον αγώνα: "Στεναχωρήθηκα που από την πτώση μου έσπασε το τιμόνι και δε μπόρεσα να συνεχίσω τον αγώνα. Θετικό το ότι είχα καταφέρει να βρω το ρυθμό μου και ήμουν 16ος από 21ος που ξεκίνησα. Χάρηκα με την 20η θέση του αδερφού μου και την βελτίωσή του. Σας ευχαριστώ για την υποστήριξη και ξεκινάω προετοιμασία για τον αγώνα στο Donington."
Ο αδερφός του, Νίκος, δήλωσε κι αυτός με τη σειρά του: "Εικοστή θέση τερματισμού!! Ο καιρός ήταν πραγματικά αναποφάσιστος, τελικά έγινε στεγνός αγώνας. Στεναχωρήθηκα με την πτώση του αδερφού μου. Ευχαριστώ την οικογένεια μου και τους χορηγούς μου που πιστεύουν σε εμένα και με στηρίζουν!"

Χορηγοί της ελληνικής συμμετοχής στο European Junior Cup / WSBK 2016:
HONDA ΚΑΡΑΚΩΣΤΑΣ
ΑΦΟΙ ΣΑΡΑΚΑΚΗ ΑΕΒΜΕ
TZORTZOPOULOS SHOEI IXS SIDI
ΜΟΤΟ ΜΟΝΚΕΥ
CALIFORNIA SUPERBIKE SCHOOL GREECE
PIRELLI
CASTROL GREECE
PERISTERAS