Γράφτηκε από: 
τον Λάζαρο Μαυράκη

MotoGP 2021: VR46 ή Leopard Racing στη θέση της Avintia

Μεγάλες πιθανότητες αντικατάστασης

Σίγουρα η φετινή "silly season" έχει στο επίκεντρο τις μεταγραφές και τις μετακινήσεις αναβατών –που λίγο ως πολύ δείχνει να ξεκαθαρίζει το τοπίο- αλλά υπάρχει κι άλλο ένα σημείο που επικεντρώνει μεγάλο μέρος της προσοχής, το οποίο αφορά τις ομάδες που θα συμμετέχουν το 2021 στην μεγάλη κατηγορία.

Μία από τις πιο ηχηρές αλλαγές που ενδέχεται να γίνει, είναι αυτή της αποχώρησης της ομάδας της Avintia. Παρά τα πολύ καλά αποτελέσματα που είχε στον πρώτο αγώνα του Misano, υπήρξαν πολλές αναφορές και συζητήσεις σχετικά με την σκέψη των ανθρώπων της ομάδας να αποχωρήσουν από τα MotoGP και να επικεντρωθούν σε άλλα Projects. Αυτό σημαίνει ότι αν τελικά γίνει πράξη, τότε μια άλλη ομάδα θα πάρει την θέση της, όπως έγινε με την περίπτωση της Petronas SRT και της Aspar το 2019.

Τις περισσότερες πιθανότητες για να "γεμίσουν" το κενό που θα αφήσει η Avintia, τις συγκεντρώνουν η Sky Racing Italia VR46 (η ομάδα του Rossi στις Moto2 και Moto3) και η Leopard Racing που έχει νικήσει στην Moto3. Ανάμεσα στους δύο υποψήφιους, το φαβορί είναι η ομάδα από το Λουξεμβούργο, η Leopard Racing, η οποία χρηματοδοτείται από το ενεργειακό ποτό Leopard και ανήκει στον Flavio Becca. Παρά το ότι οι επιδόσεις της ομάδας στα αγωνιστικά δρώμενα δεν τόσο καλές τα τελευταία χρόνια, μετά το 2015 που είχε κατακτήσει το πρωτάθλημα στην Moto3 με τον Danny Kent, η επιρροή της ομάδας έχει αυξηθεί και σε άλλες αγωνιστικές δραστηριότητες, όπως η ποδηλασία.

Για την VR46 από την άλλη, ίσως είναι πολύ σύντομο το διάστημα για να μπει στα MotoGP, αλλά είναι πεποίθηση των περισσότερων πως αυτό θα αποτελέσει την κύρια δραστηριότητα του Rossi αφού κρεμάσει την δερμάτινη φόρμα του. Επίσης δεν είναι λίγοι αυτοί που ελπίζουν ότι ο Γιατρός θα ενώσει τις δυνάμεις του με την Suzuki για να επιχειρήσει να πετύχει μέσα από το ρόλο του διευθυντή μιας δορυφορικής ομάδας.

Στο στρατόπεδο πάντως της Avintia, μέσα στο σαββατοκύριακο του πρώτου αγώνα του Misano επιβεβαιώθηκε ότι ο Bastianini θα τρέχει από του χρόνου στα MotoGP (πιθανότατα ως αντικαταστάτης του Zarco στην ομάδα), ενώ ο Tito Rabat παρά το γεγονός ότι έχει συμβόλαιο με ισχύ δύο ετών με την Avintia, δεν είναι ακόμη ξεκάθαρο αν θα συνεχίσει, εξαιτίας των απογοητευτικών αποτελεσμάτων του μέχρι τώρα. Αν ο Rabat αποχωρήσει, είναι πιθανό να πάρει την θέση του ο Luca Marini (αναβάτης της VR46 στην Moto2, ετεροθαλής αδερφός του Rossi και πρωτοπόρος στην βαθμολογία), ο οποίος έχασε την μάχη με τον Bastianini για ένα συμβόλαιο με την Ducati.

Η Avintia, παρά το ότι είναι η μικρότερη ομάδα στα paddock των MotoGP, το 2020 αναβάθμισε σημαντικά την εικόνα της με την ένταξη του Zarco, περνώντας από το επίπεδο των ιδιωτών στο status μιας σημαντικής δορυφορικής ομάδας της Ducati. Αν και οι αναβάτες της τρέχουν με τις περσινές GP19, o Γάλλος έχει πετύχει μερικά καλά αποτελέσματα, συμπεριλαμβανομένων της pole position και το βάθρο στο Brno, τα πρώτα για την ομάδα στην ιστορία της. Παρ' όλα αυτά, βασιζόμενοι στο παρελθόν σε αναβάτες που έπρεπε να πληρώνει τα συμβόλαιά του, η Avintia πέρασε δύσκολα την περίοδο της καραντίνας λόγω του COVID-19, ενώ θα μπορούσε να επικεντρωθεί στην Moto3 και στην MotoE όπου συμμετέχει ή να διερευνήσει την πιθανότητα συμμετοχής στην Moto2. Να θυμίσουμε ότι αρχικά η Avintia μπήκε στα MotoGP όταν δημιουργήθηκαν οι κανονισμοί για τις CRT, αλλά έμεινε ακόμη και όταν καταργήθηκε η υποκατηγορία, μένοντας στις πίσω θέσεις του grid, κάτι που άλλαξε μόλις φέτος…