Γράφτηκε από: 
τον Πάνο Καραβοκύρη

Dakar 2019 8ο Σκέλος: Νίκη KTM - Ο Quintanilla για λίγο δεν την έκλεψε!

Σταθερός στον στόχο του ο Matthias Walkner

Οι εξελίξεις όσον αφορά το όγδοο σκέλος του Dakar, επιφύλασσαν αρκετές εκπλήξεις εκτός απ’ την τραγική αποχώρηση του Brabec με σπασμένο κινητήρα, επαληθεύοντας τον κανόνα πως κανείς δεν μπορεί να μιλάει και να κάνει σίγουρες προβλέψεις για ένα απ’ τα δυσκολότερα Rally παγκοσμίως.
Απ’ το πρώτο κιόλας WP ο Price είχε δείξει τις προθέσεις του καθώς ηγούνταν του αγώνα, έχοντας αφήσει πίσω του τόσο τον Brabec -που 4 χιλιόμετρα μετά το WP εγκατέλειψε- όσο και τον team mate του, Sam Sunderland, με διαφορά 1’13. Συνέχισε με δυναμικούς ρυθμούς να ηγείται του αγώνα εκμεταλλευόμενος την όποια ευκαιρία για να ανοίξει το κενό που είχε με τους αναβάτες πίσω του, έτσι μετά από 100 χιλιόμετρα ειδικής αύξησε σχεδόν στο διπλάσιο την απόσταση με τον team mate του (στο 2’24) ενώ λίγο πιο πίσω βρισκόταν ο Adrien Van Beveren της Yamaha.
Ο Price διατήρησε το ίδιο πνεύμα περνώντας πρώτος απ’ το 3ο WP της ημέρας, όμως πίσω του οι αλλαγές είχαν ξεκινήσει με τον -εν τέλει νικητή του όγδοου σκέλους- Matthias Walkner να βρίσκεται στο 3’46, ενώ ο Van Beveren είχε ξεμείνει πίσω με απόσταση 8’… Την ίδια στιγμή ο Quintanilla απολάμβανε πραγματικά τον αγώνα και παρά το γεγονός ότι είχε ξεκινήσει αργότερα απ’ τους κυριότερους αντιπάλους του, πέρασε το 3ο WP δεύτερος με διαφορά μόλις 15” μπροστά απ’ τον Walkner.

Παρά τις προσπάθειες του Αυστραλού αναβάτη και μετά από τα 245 χιλιόμετρα ειδικής δεν κατάφερε να παραμείνει μακριά απ’ τον Walkner που πλέον είχε κλείσει το κενό στα 2’, ενώ ο αναβάτης της Yamaha ξέμενε όλο και περισσότερο πίσω αυξάνοντας τη διαφορά του με τον ηγούμενο του αγώνα στα 10’.
Ο Quintanilla απ’ την μεριά του είχε καταφέρει να κλείσει το κενό με τον Price σε χρόνο κάτω από 2’, έχοντας μέχρι εκείνη τη στιγμή πίσω του τον Walkner, φτάνοντας στο πρώτο CP, ασκώντας έτσι συνεχή πίεση στον νικητή του 2016. Ένα κενό το οποίο στένευε συνεχώς και τελικά κατέληξε στην προσπέραση του Price, δίνοντας ελπίδες για μια νίκη που τόσο επιθυμούσε ο αναβάτης της Husqvarna. Παρ’ όλα αυτά δεν κατάφερε να τερματίσει πρώτος αν και είχε καταφέρει να κλείσει αισθητά το κενό που είχε δημιουργηθεί με τον πλέον ηγούμενο Matthias Walkner και νικητή στα 45”. Όμως η καλή διάθεση του Quintanilla απ’ την αρχή του αγώνα και ο τερματισμός του μπροστά απ’ τον Toby Price που ήρθε τρίτος, τον έφερε από πάνω του γενική κατάταξη έχοντας 1’ διαφορά. Τα πράγματα για τον Andrien Van Beveren δεν εξελίχθηκαν τόσο καλά καθώς από τρίτος που βρισκόταν τερμάτισε πέμπτος, έχοντας πιο μπροστά του τόσο τον Quintanilla αλλά και τον Andrew Short που βρέθηκε τέταρτος.

Tags: