Γράφτηκε από: 
τον Πάνο Καραβοκύρη

Motul WSBK Laguna Seca: Η πρώτη νίκη του Davies!

Γεμάτη δράση η Laguna Seca

Ο καιρός την τελευταία αγωνιστική μέρα στη Laguna Seca ήταν εξίσου καλός όπως και χθες με τη θερμοκρασία να κυμαίνεται στα ίδια επίπεδα. Η εκκίνηση του Tissot Superpole Race ήταν άκρως δραματική με τον Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) να χάνει την Pole απ’ τον πολύ δυνατό Ουαλό Chaz Davies (Aruba.IT Racing – Ducati) πριν την Adretti Hairpin, όπως λέγεται η πρώτη στροφή της πίστας. Στις πιο πίσω θέσεις επικράτησε ο χαμός με τον Alvaro Bautista (Aruba.IT Racing – Ducati) να δέχεται την επίθεση του Leon Haslam (Kawasaki Racing Team WorldSBK) και του Τούρκου Razgatlioglu (Turkish Puccetti Racing). Ο εργοστασιακός αναβάτης της Kawasaki κατάφερε να προσπεράσει χωρίς δράματα τον Bautista, όμως δεν ίσχυσε το ίδιο και στην προσπέραση του Τούρκου αναβάτη.

Ο Bautista δεν είχε αντιληφθεί μέσα στο χάος κατά την είσοδό του στην Hairpin πως ο Razgatlioglu ήταν μπροστά του και έκλεινε τη γραμμή του, με αποτέλεσμα ο εμπρός τροχός της V4 R να έρθει σε επαφή με τον πίσω της ZX-10RR του Τούρκου. Απ’ την επαφή τους, μόνο ο Bautista έπεσε. Ο Ισπανός, συντετριμμένος από αυτή την εξέλιξη, μετρώντας την δεύτερη πτώση του μέσα στο Σαββατοκύριακο, έμεινε για λίγο στο έδαφος, αδυνατώντας να πιστέψει πως κι αυτός ο αγώνας είχε τελειώσει. Οι πτώσεις όμως δεν είχαν τελειώσει και στο Corkscrew, το σημείο της πίστας που περιλαμβάνει τη κατηφορική αριστερή επτά και την δεξιά οκτώ, θα ακολουθούσε μία εντυπωσιακή πτώση. Η κάμερα ίσα που πρόλαβε να πιάσει στα πλάνα της δύο μοτοσυκλέτες να μπλέκονται σε ένα κουβάρι στην είσοδο της επτά. Ο Delbianco (Althea Mia Racing Team) και ο Beach (Attack Performance Estenson Yamaha) ήταν οι αναβάτες που έπεσαν, όμως σε αντίθεση με τις μοτοσυκλέτες τους, που έγιναν κομμάτια, αυτοί έφυγαν απ’ τη σκηνή του ατυχήματος όρθιοι και χωρίς ιδιαίτερα τραύματα. Λόγω αυτού σηκώθηκαν οι κόκκινες σημαίες και ο Sprint Race διακόπηκε στο δεύτερο γύρο.

 

Η δεύτερη εκκίνηση ήταν διαφορετική χωρίς τον Ουαλό να καταφέρνει να προσπεράσει τον Jonathan Rea. Από πίσω τους ήταν ο Tom Sykes (BMW Motorrad WorldSBK Team), ο οποίος μπορεί να μην είχε το ρυθμό για ανταγωνιστεί το ντουέτο, είχε όμως την εμπειρία και την ταχύτητα ώστε να μην απειληθεί ποτέ απ’ τους αναβάτες πίσω του. Έτσι, το ενδιαφέρον του αγώνα συγκεντρώθηκε στην κατάκτηση της τέταρτης θέσης αφού οι τρείς πρώτοι ήταν άπιστοι. Ο Haslam ήταν δυνατός και έδειχνε πως μπορούσε να αμυνθεί ενάντια του Razgatlioglu, που τον καταδίωκε. Όμως, ο Τούρκος είχε έναν κρυμμένο άσσο στο μανίκι του και στο Corkscrew κατάφερε με μια εξαιρετική κίνηση να προσπεράσει τον Haslam!

Ο Tissot Superpole Race έληξε με τον Rea να κατακτά την 80η νίκη του και συνάμα την 250ηπου έχει πάρει Βρετανός αναβάτης. Ο Chaz Davies, τερματίζοντας δεύτερος πρόσφερε πολύτιμους βαθμούς στην Ducati, που είδε για ακόμη μια φορά τον Bautista να πέφτει άδοξα στη Laguna Seca και τη βαθμολογική ψαλίδα με τον Rea να μεγαλώνει. Ο Tom Sykes τερμάτισε τρίτος και κατέκτησε μια θέση στο βάθρο που εξ αρχής έδειχνε πως του αξίζει. Τέταρτος, ο μη εργοστασιακός αναβάτης Razgatlioglu που άφησε πίσω του τον Leon Haslam να κλείσει την πεντάδα. Έκτος πέρασε τη γραμμή τερματισμού ο Alex Lowes (Pata Yamaha WorldSBK Team), ενώ έβδομος ο Loris Baz (Ten Kate Racing – Yamaha), ο οποίος από τον αγώνα της Jerez που ξεκίνησε να αγωνίζεται στο πρωτάθλημα έχει καταφέρει να μαζέψει 67 βαθμούς και να είναι πάνω απ’ τον Markus Reiterberger (BMW Motorrad WorldSBK Team) στον πίνακα της βαθμολογίας, έχοντας τη 13η θέση. Ο Jordi Torres (Team Pedercini Racing) τερμάτισε όγδοος, με τον Mercado (Orelac Racing VerdNatura) να είναι πίσω του και τον Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK Team) να κλείνει τη δεκάδα.

Δεύτερο σκέλος

Με τις μοτοσυκλέτες μετά τον Sprint Race να μην έχουν κρυώσει καλά-καλά, οι αναβάτες της κορυφαίας κατηγορίας του Motul WSBK, μπήκαν για τρίτη και τελευταία φορά φέτος στη Laguna Seca για έναν επικό αγώνα. Ο Alvaro Bautista (Arubat.IT Racing – Ducati) αφότου εξετάστηκε απ’ το ιατρικό προσωπικό της πίστας κρίθηκε ικανός για να συμμετέχει στο δεύτερο σκέλος κι έτσι βρέθηκε στη δέκατη θέση του grid.

Η εκκίνηση ήταν πραγματικά φοβερή και αυτή τη φορά ο Chaz Davies (Aruba.IT Racing – Ducati) κατάφερε να επικρατήσει του Jonathan Rea (Kawasaki Racing Team WorldSBK) και να ηγηθεί του αγώνα! Ο Ουαλός ήταν εκπληκτικός όλο το σαββατοκύριακο και με την απόφασή του στο πρώτο σκέλος να μην ξανάχρησιμοποιήσει το μαλακό ελαστικό μπροστά, ολοκλήρωσε το πακέτο που θα του έφερνε τη νίκη! Ο Rea έκανε μόνο μια προσπάθεια να συναγωνιστεί το ρυθμό του Ουαλού και δοκίμασε να του επιτεθεί στο δεύτερο γύρο στην πέμπτη στροφή, όμως από λάθος του άνοιξε τη γραμμή του και έδωσε την ευκαιρία στο Davies να ξεκολλήσει ακόμη περισσότερο και να εξαφανιστεί μπροστά.

Στον ίδιο γύρο είχαμε και την απόσυρση του Bautista απ’ τον αγώνα, καθώς η πτώση του στον Sprint Race δεν ήταν τόσο αθώα αφού χτύπησε τον ώμο του. Στην τρίτη θέση κατάφερε να ανέβει απ’ την εκκίνηση κιόλας ο Toprak Razgatlioglu (Turkish Puccetti Racing), αφήνοντας πίσω στις ύαινες Alex Lowes (Pata Yamaha worldSBK Team) και Leon Haslam (Kawasaki Racing Team WorldSBK), να κατασπαράξουν τον Tom Sykes (BMW Motorrad WorldSBK Team). Στον τέταρτο γύρο είχαμε και την απόσυρση του Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK Team) λόγω μηχανικής βλάβης της R1 του.

Στα μισά του αγώνα ο Lowes είχε καταφέρει να προσπεράσει τον Sykes, ο οποίος βρέθηκε να παλεύει σώμα με σώμα με τον Leon Haslam. Όμως ο Sykes παρέμεινε ακλόνητος στη θέση του και τερμάτισε τον αγώνα κλείνοντας την πεντάδα και έχοντας μπροστά του Lowes. Πίσω απ’ τον Leon Halsam στην έβδομη θέση τερμάτισε ο Loris Baz (Ten Kate Racing – Yamaha), ενώ όγδοος πέρασε τη γραμμή τερματισμού ο Jordi Torres (Team Pedercini Racing). Η δεκάδα ολοκληρώθηκε απ’ τον Marco Melandri (GRT Yamaha WorldSBK) και τον Rinaldi (BARNI Racing Team) που τερμάτισε δέκατος.

Ο Chaz Davies (Aruba.IT Racing – Ducati) κατέκτησε την πρώτη του νίκη για φέτος και παράλληλα έκλεισε τα στόματα όσων  ασκούσαν αρνητική κριτική, καθώς πρωταγωνίστησε στις μάχες για την κορυφαία θέση όλο το τριήμερο! Το παγκόσμιο πρωτάθλημα superbike αφήνει πίσω του την Laguna Seca, με τον Jonathan Rea να ηγείται κατά 81 βαθμούς του αντιπάλου του. Ο Bautista απ’ την άλλη παραμένει ιδιαίτερα προβληματισμένος με την πορεία του, αλλά όπως είπε και ο ίδιος οι ανατροπές είναι αναπόσπαστο κομμάτι του πρωταθλήματος. Μπορεί στην αρχή ο Bautista να μας είχε δώσει την αίσθηση πως απλά ήρθε για να πάρει τη θέση του Rea, με τα σερί νικών να κινδυνεύουν να καταστήσουν βαρετό το πρωτάθλημα στερώντας μας μάχες, όμως τελικά το φετινό MOTUL WSBK εξελίχθηκε σε ένα απ' τα πιο ενδιαφέροντα των τελευταίων χρόνων!