Γράφτηκε από: 
τον Θάνο Αμβρ. Φελούκα

Dakar Rally 2021 N#3 σκέλος: Νίκη Price σε δύσκολη μέρα – Μπροστά ο Howes!

Ένα – ένα το πάνε KTM και Honda

Μία δύσκολη ημέρα η σημερινή σε μία κυκλική διαδρομή 629 χιλιομέτρων με αφετηρία και τερματισμό στο Wadi Ad-Dawasir. Κινούμενοι σε βραχώδες έδαφος, οι πρώτοι είχαν εξαιρετικά δύσκολη δουλειά διαλέγοντας τα περάσματα και καταβάλλοντας περισσότερες δυνάμεις από τους υπόλοιπους που απλά τους ακολουθούσαν. Μεγάλοι κερδισμένοι ο Toby Price (ΚΤΜ) και ο Kevin Benavides (Honda) που κάλυψαν την διαφορά με τον Price μάλιστα να κερδίζει το σκέλος και τον Αμερικανό Skyler Howes που επίσης τρέχει με KTM να τερματίζει στην 4η θέση εμπρός από τον Sundereland και να βγαίνει πρώτος γενικής κατάταξης με βάση τον χρόνο.

Ο Brabec κατρακύλησε είναι στην 25η θέση τερματισμού στο σκέλος 21:39 λεπτά από τον Price αλλά στην γενική κατάταξη είναι 13ος με μόλις 11:15 διαφορά από τον Howes, και οτιδήποτε κάτω από εικοσάλεπτο είναι αμελητέο στο Dakar. Ακόμη και ο Walkner που εχθές στο 2ο σκέλος έχασε πάνω από δύο ώρες προσπαθώντας να αποκαταστήσει βλάβη στο κιβώτιο στην μέση του πουθενά, δεν μπορεί να θωρηθεί ολότελα εκτός παιχνιδιού και ας τον χωρίζουν ακριβώς δύο ώρες κι ένα λεπτό από τον πρώτο.

Ο Price σχολίασε εύστοχα το πινκ-πονκ KTM και Honda που συμβαίνει εδώ και τρεις ημέρες, λέγοντας πως αισθάνεται σαν να είναι επάνω σε γιο-γιό: «Είναι αρκετά εκνευριστικό να είσαι μπροστά την μία ημέρα και πίσω την επόμενη. Η πλοήγηση είναι πολύ δύσκολη και το άνοιγμα της διαδρομής ακόμη περισσότερο. Αύριο είναι η σειρά μου αναλαμβάνοντας την σκυτάλη κι ελπίζω να μας βοηθήσουν με την πλοήγηση λίγο περισσότερο από εδώ και πέρα, κάνοντας τα πράγματα πιο εύκολα. Έτσι κι αλλιώς η νίκη κάθε σκέλους δεν είναι το πιο σημαντικό. Σε κάθε περίπτωση σήμερα ήταν μία καλή ημέρα. Η μοτοσυκλέτα εξαιρετική, δεν έπεσα ούτε είχα προβλήματα με την βενζίνη όπως εχθές. Κάθε ημέρα είναι καθοριστική μέχρι και την τελευταία αλλά μέχρι τώρα δεν είχαμε σοβαρά προβλήματα».

Ο Benavides αντίστοιχα μίλησε για την μεγαλύτερη ευκολία που έχουν όσοι βρίσκονται στις πίσω θέσεις και που φαίνεται ιδιαίτερα σε μέρες όπως η σημερινή με το εξαιρετικά βραχώδες έδαφος: «Για εμένα ήταν μία πολύ καλή ημέρα γιατί κατάφερα να πιέσω ακολουθώντας και να μειώσω διαφορές. Είμαι ευχαριστημένος με τον ρυθμό και με την συμπεριφορά της μοτοσυκλέτας. Αύριο όμως θα είναι μία δύσκολη ημέρα που θα είμαι μπροστά. Έτσι κι αλλιώς αυτό το Dakar είναι πολύ δύσκολο στην πλοήγησή του, κάθε μέρα μας δίνει και από μία έκπληξη. Θεωρώ πως το σημαντικό τώρα είναι να κρατάς δυνάμεις και υψηλά επίπεδα συγκέντρωσης και να ρίχνεσαι κάθε ημέρα με την ίδια όρεξη».

Η Laia Sanz ήταν για άλλη μία φορά σε επίπεδο εφάμιλλο των κορυφαίων αντρών αναβατών τερματίζοντας στην 26η θέση του σκέλους και είναι μόλις μία ώρα διαφοράς πίσω από τον πρώτο, στην γενική κατάταξη!

Η σημερινή εκκίνηση βρήκε μόλις μία εγκατάλειψη, τον αμερικανό Short που πέρσι είχε τερματίσει δέκατος αλλά δεν κατάφερε να επισκευάσει την μοτοσυκλέτα του από την ειδική της Δευτέρας και αποσύρεται. Από νωρίς ο Barreda με τον Brabec πήγαιναν μαζί, υποστηρίζοντας ο ένας τον άλλο και ακολουθούμενοι και από τον Quintanilla. Ήδη όμως από το πρώτο σημείο ελέγχου είχαν χάσει 8 και 5 λεπτά αντίστοιχα και θα έχαναν περισσότερο έχοντας ξοδέψει πολλές δυνάμεις ήδη, για να ανοίγουν τον δρόμο πηγαίνοντας γρήγορα με την μέγιστη προσήλωση, αντί απλώς να ακολουθούν.

Ο Kevin Benavides πέρασε μπροστά, με τον Price δύο λεπτά πίσω του και τον Matthias Walkner κοντά τους παρόλο που σε χρόνους κουβαλά το μεγάλο βάρος από εχθές. Μετά από λίγο η Honda του Benavides κυνηγούνταν από τις KTM του Price και του Walkner με τον Caimi Franco να ακολουθεί και να είναι για άλλη μία ημέρα η ταχύτερη Yamaha! Σε εκείνο το σημείο οι άλλοτε πρώτοι, Barreda και Brabec έχαναν ήδη 18 και 15 λεπτά, είχαν δηλαδή προσθέσει ακριβώς ένα δεκάλεπτο και οι δύο από το πρώτο σημείο ελέγχου και θα έχαναν κι άλλο χρόνο μέχρι τον τερματισμό.

Ο Benavides οδηγούσε ελάχιστα πιο μπροστά από τον Price κάνοντας αγώνα κανονικό για ακριβώς 110 χιλιόμετρα απόστασης! Μετά ο Price πέρασε μπροστά χτίζοντας μία διαφορά μόλις 45 δευτερολέπτων και παίρνοντας τελικά και την νίκη του σκέλους. Τρίτος πίσω από τον Benavides κατάφερε να τερματίσει ο Walkner ψαλιδίζοντας λεπτά, από τις ώρες διαφοράς του από τους υπόλοιπους… Μπορεί ο Caimi Franco να ήταν και πάλι η πιο γρήγορη Yamaha αλλά στην γενική κατάταξη ο Branch είναι εκείνος που έχει την καλύτερη θέση με δεύτερο γενικής κατάταξης το μέχρι πέρσι φαβορί της Yamaha, τον De Soultrait που τώρα αγωνίζεται με την Husqvarna.

 

Αναβάτης
Μάρκα
Χρόνος
Διαφ.
T. PRICE-AUS
KTM
03:33:23
0:00:00
K. BENAVIDES-ARG
HONDA
03:36:39
0:03:16
M. WALKNER-AUT
KTM
03:37:59
0:04:36
S. HOWES-USA
KTM
03:40:39
0:07:16
S. SUNDERLAND-GBR
KTM
03:41:47
0:08:24
X. DE SOULTRAIT-FRA
HUSQVARNA
03:42:13
0:08:50
F. CAIMI-ARG
YAMAHA
03:43:27
0:10:04
D. SANDERS-AUS
KTM
03:44:45
0:11:22
R. GONCALVES-PRT
SHERCO FACTORY
03:45:42
0:12:19
JI. CORNEJO FLORIMO-CHL
HONDA
03:46:32
0:13:09
Πρώτοι 30 αναβάτες γενικής κατάταξης μετά το 3ο σκέλος
S. HOWES-USA
KTM
12:05:48
0:00:00
X. DE SOULTRAIT-FRA
HUSQVARNA
12:06:16
0:00:28
T. PRICE-AUS
KTM
12:06:40
0:00:52
K. BENAVIDES-ARG
HONDA
12:07:21
0:01:33
S. SUNDERLAND-GBR
KTM
12:10:15
0:04:27
R. BRANCH-BWA
YAMAHA
12:12:02
0:06:14
L. BENAVIDES-ARG
HUSQVARNA
12:12:44
0:06:56
J. BARREDA BORT-ESP
HONDA
12:13:50
0:08:02
A. VAN BEVEREN-FRA
YAMAHA
12:13:57
0:08:09
JI. CORNEJO FLORIMO-CHL
HONDA
12:14:12
0:08:24
L. SANTOLINO-ESP
SHERCO FACTORY
12:14:48
0:09:00
P. QUINTANILLA-CHL
HUSQVARNA
12:15:32
0:09:44
R. BRABEC-USA
HONDA
12:17:03
0:11:15
S. SVITKO-SVK
KTM
12:17:38
0:11:50
O. MENA-ESP
KTM
12:21:11
0:15:23
D. SANDERS-AUS
KTM
12:21:34
0:15:46
M. MICHEK-CZE
KTM
12:24:18
0:18:30
F. CAIMI-ARG
YAMAHA
12:26:30
0:20:42
J. RODRIGUES-PRT
HERO
12:26:50
0:21:02
M. GIEMZA-POL
HUSQVARNA
12:30:27
0:24:39
J. MCCANNEY-GBR
YAMAHA
12:30:32
0:24:44
R. GONCALVE-SPRT
SHERCO FACTORY
12:41:29
0:35:41
J. PEDRERO GARCIA-ESP
KTM
12:42:47
0:36:59
S. BÜHLER-DEU
HERO
12:45:04
0:39:16
J. BRABEC-CZE
KTM
12:47:42
0:41:54
A. TOMICZEK-POL
HUSQVARNA
12:49:27
0:43:39
J. BETRIU-ESP
KTM
12:57:42
0:51:54
T. SCHAREINAE-SP
KTM
13:00:38
0:54:50
L. SANZ-ESP
GAS GAS
13:08:19
1:02:31
M. ENGEL-CZE
KTM
13:09:49
1:04:01